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Grupo de científicos de China y Estados Unidos crean embrión mezcla de humano y mono

Abril 20, 2021

Un estudio sobre embriones quiméricos de humanos y primates se publicado el pasado jueves en la prestigiosa revista de ciencias naturales Cell. Destaca como un equipo de científicos de China y Estados Unidos lograron un gran avance en el campo de la investigación con células madre, al inyectar células madre humanas en blastocitos de mono.

Izpisua Belmonte y su equipo del Instituto Salk de Estudios Biológicos de California colaboraron con un grupo de investigadores chinos dirigidos por Weizhi Ji en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Kunming, en Yunnan, consiguieron inyectar células madre humanas en blastocitos de mono. Logrando mantener vivos algunos de estos embriones formados por dos materiales genéticos diferentes hasta 20 días. Un organismo “mixto” como este también se conoce como quimera interespecífica.

“Históricamente, la generación de quimeras humano-animales ha adolecido de una baja eficiencia y de la escasa integración de las células humanas en la especie huésped”, dijo Izpisua Belmonte. Los avances que ahora se publican en Cell ayudarán a los científicos a entender mejor cómo funcionan las quimeras y, a su vez, cómo mejorarlas para futuras investigaciones.

Respecto a la mezcla de células madre humanas con material genético de animales, Izpisu Belmonte, señaló “Como no podemos realizar ciertos tipos de experimentos en humanos, es esencial que dispongamos de mejores modelos para estudiar y comprender con mayor precisión la biología y las enfermedades humanas”, explicó

En Cell, los autores del estudio explican además que su trabajo de generación de quimeras con células madre humanas “podría constituir una estrategia prometedora para diversas aplicaciones de medicina regenerativa, incluyendo la generación de órganos y tejidos para trasplantes”.

Sin embargo, el trabajo de Izpisu Belmonte y sus colegas ha sido duramente criticado, por Alfonso Martínez Arias, profesor asociado al departamento de genética de la Universidad de Cambridge quien expresó “Creo que la investigación es de muy baja calidad”.

Al observar los datos de los investigadores, Martínez Arias dijo que “es imposible ver lo que dicen que hay”. El hecho de que el trabajo se haya publicado en Cell significa que ninguno de los expertos que lo revisaron compartía las preocupaciones de Martínez Arias.

En el estudio actual, los embriones no sobrevivieron más que unos días. Pero, ¿qué pasará cuando la ciencia llegue al punto de que quimeras como estas se conviertan en seres completamente formados?.

En tanto Julian Savulescu, director del Centro Uehiro de Ética Práctica de la Universidad de Oxford, en su comentario al Science Media Centre. Dijo “Esta investigación abre la caja de Pandora de las quimeras entre humanos y no humanos”.

“Antes de realizar cualquier experimento con quimeras nacidas vivas, o de extraer sus órganos, es esencial que se evalúen adecuadamente sus capacidades mentales y su vida”, escribió Savulescu.

Anna Smajdor, profesora asociada de filosofía práctica en la Universidad de Oslo, fue un paso más allá. “Este avance refuerza un hecho cada vez más ineludible: las categorías biológicas no son fijas, sino fluidas”, afirmó en su comentario al Science Media Centre.